5,邪魔には、ならん(2)

 次の日は本来休日だったけど、わたしはいつも通り山へ向かう支度を整えた。
 手には久々のバスケット。
 中身は焼きたてのパン、根菜の煮物、魚の酢漬け。ただし二人分の。
 昨日の御礼に、ちょうど昼頃を狙って登頂するつもりだ。
 だって・・・言われたもの。
『邪魔には・・・ならん』
 カインさんの低い声を胸の中で反芻する。
 なぜだか鼓動が早くなったような気がした。
 カインさんの一言一言でこんなにも感情が左右されるのはわたしが単純すぎるんだろうか?

 狙い通り正午頃コテージの前に到着すると、わたしは以前とは違ってその場にバスケットを置くことはしなかった。
 バスケットを抱えたまま扉の前に腰かけて、カインさんが現れるまで待つ。
 しばらくろくに顔さえ合わせていなかったぶん、ゆっくり話がしたいと思った。
 でもカインさんはあまりお喋りが好きではないようだから、それならば一緒に昼食を食べようと思ったのだ。
 それにわたしはカインさんがバスケットの中身を食べるところを直に見たことがない。
 どんな顔をして食べているのか、ちょっと興味があった。
 ほどなくしてカインさんはどこからか舞い降りてきた。
「何か用か」
 愛想のないこの台詞にももう慣れた。
 わたしは立ち上がり、バスケットを差し出した。
「お昼をご一緒したいと思い、参りました」
 笑顔で言うと、カインさんが腕を組んで言ったのはまたもや愛想のない返事だった。
「・・・なぜ、一緒に食わねばならんのだ」
 わたしは目を丸くする。
 はぁーーー・・・
 わたしの肩は盛大にがっかりと落ちた。
 何で、この人はこうなのよ。
 朴念仁にもほどがあるわ。
 そしてキッとカインさんを睨んで言ってやった。
「カインさん!?」
「な、何だ?」
 わたしの剣幕にカインさんがたじろぐ。
「女性とのお付き合い、長続きしたことがないでしょう!??」
 うっ、と詰まってカインさんは一歩下がった。
 女の子に食事に誘われて、なぜ一緒に食わねばナランノダー、だなんて無粋なこと、セシルさんやエッジさんなら絶対に言わない。
 断るにしてももっと上手く言ってくれるはずだ。
 ああ、昨日わずかでも高鳴ってしまった自分の胸が呪わしい。
 ここまで愛想のない方なんて、悪霊とでもカップルになっちゃえばいいのよ。
 だが、わたしのこの思いはすぐに吹き飛ぶことになる。
「・・・すまん、共に食事をするのも悪くはない」
 カインさんはすこしばつが悪そうな声で言いながら、バスケットをはさんでわたしの向かいに腰を下ろした。
 今更そんなこと言ってももう遅いわよ。
 わたしはぷいっとそっぽを向く。
「ちょうど腹も減っていた。ありがたく頂こう」
 珍しく素直な物言いにわたしははっとした。
 ああ、この人が口下手なことくらい前から分かっていたのに。
 勝手に拗ねて、わたし、子どもみたい。
 もっとも、カインさんから見ればわたしなんて本当に子どもなんだろうけど。
 ちょっと反省しながらわたしはカインさんのほうに向きなおった。
 カインさんは食事をとるべく兜を外すところだった。
 そういえば、カインさんの素顔って見たことがないわ。
 兜の下に少しだけ見える頬や口元は、割とすっとしたラインのように見えるけど・・・。
 コテージの中に入れてもらえることなんか最初から期待していないわたしは、その場にバスケットの中身を取り出しながら大して気にもせずにカインさんの動作を視界の端で見ていた。
 そして。
 カインさんは兜を脱ぎ、風を通すように前髪をかき上げた。
「・・・・・・!!!!!!」
 わたしの頭の中はスパークした!
 青天の霹靂とか、豆鉄砲をくらった鳩なんてもんじゃない。
 頭の中でサンダガが炸裂したような衝撃を受け、わたしはフォークを取り落としたことに気が付きもしなかった。
 その衝撃で、悪霊とでもカップルになっちゃえなどと思っていたことは跡形もなく吹き飛んだ。
「あ・・・」
 頭の中が真っ白になって何も考えられない。
 とにかく、この時わたしの頭は目の前に突如現れたあまりに端正な顔立ちにクラッシュ寸前だったのだ。
 さらさらと絡まることを知らない輝く金髪。
 すっとした鼻筋。
 無粋な台詞など言いそうもない薄い唇。
 切れ長な鋭い目を縁取る長い睫毛。
 どこか物憂げな瞳は、透き通った空の青。
「・・・どうした?」
 その端正すぎる顔から発せられた声は、いつもと変わらぬ抑揚のない低い声なのにあまりに似合いすぎて破壊力抜群。
「きゃーーーーー!!!!!」
 わたしはヘイストがかかったような速さで後ずさった。
 心臓が壊れてしまうんじゃないかというくらいフル回転で稼働している。
 身体に悪い、悪すぎるわ!
 わたしが今まで出会った中で一番ハンサムだと思った男性はセシルさんだ。
 それはこの先だれかと恋に落ちようとも結婚しようとも変わることはないだろうと思っていた。
 その予想はこの瞬間完全に打ち砕かれた。
 カインさんは、今まで見たどんな男性よりも、それはもうあのセシルさんよりも見目麗しいとわたしには思えたのだ。
「落としたぞ」
 カインさんはわたしの方に身を乗り出してフォークを拾い、わたしに差し出した。
「・・・はいぃ!」
 近付いてきた顔にわたしの声は裏返る。
 何ということかしら。
 わたしが今まで興味本位でおせっかいを焼いてきた竜騎士がこんなに素敵な方だったとは!
 わたしは斜め下に顔を伏せ、「はぁあ」とよくわからないため息を吐き出した。
 今、わたしの顔はボムにもまさるくらい真っ赤になっているに違いない。
「カインさんは卑怯です・・・」
 わたしは熱い頬を手で覆いながら言った。
「卑怯? 何のことだ」
 ずるい。
 いったい誰がこんな朴念仁の兜の下にこんなサプライズを想像するだろうか。
 普通の女の子なら目を奪われて当然ではないか。
「いえ・・・何でもありませんわ」
 わたしは咳払いをして無理矢理胸の動悸を抑えようと試みる。
 そうだ、いくら見目麗しかろうが目の前のこの方は、『なぜ、一緒に食わねばならんのだ』などという無粋な台詞を平気で吐く男なのだ。
 人は決して見た目で判断してはいけないと昔からあれほど長老に言われたではないか。
 それでも、いくらそう思おうとしても、昨日高鳴ったわたしの胸に再び火をつけるには十分すぎる出来事だった。
 せっかく初めて一緒に昼食をとったのに、残念ながら何をお話したのかあまり覚えていない。

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